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网络小说作者如何规划一部作品

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碌碌1十1 发表于 2022-8-1 09:18:38 | 显示全部楼层 |阅读模式 打印 上一主题 下一主题 来自:湖南张家界
 

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主要分为两点:选题+大纲设计

网络小说选题初步
创作的第一步,自然是先决定要写什么,也就是题材的选择。
一部文学作品,是沟通作者与读者的桥梁,因此,题材的选择,也需要同时考虑到创作层面与市场层面。具体到实际操作阶段,则可以归结为三个问题。
1,怎么构思选题?
2,这个题材是否适合我写?
3,写出的作品是否受欢迎?
这三个问题看起来具有明显的先后次序,但在实际的构思设计中,往往是相互作用、相互影响的,完全可以同时进行思考,随时依靠后两个问题的答案,去否决第一个问题的结论。
一,怎么构思题材
选题,往往不是有许多题材摆在面前,只需要选择其中之一。很多时候,这是一个完全的创新过程。
如果作者一点已有的想法都没有,只是决定要从无到有,创作一部网络小说,那么,他可以从以下几个角度入手去思考。
1,从类型入手
这种方法,是先确定自己要写的小说类型,是属于哪个大类、哪个分类,是属于什么背景、什么年代,然后再去考虑作品其它的相关设定。
比如,先确定自己要写仙侠类型,故事背景放在现代都市,属于现代修真的的小分类,然后再开始下一步的思考,既然是在现代都市中修仙,那么主角是从哪学到的本领,具体是什么样的能力、怎么修行……
这种方式比较被动、机械,优点则在于能在确定类型后,能依靠该类型的框架、特色去进行构思,对于新人来说思路相对简单,减少犯大错的几率。


2,从具体作品入手
这种方法,是以一部已有作品为蓝本,借鉴其题材创意。
一部作品,可以被借鉴的成分是极多的,从题材创意,到人物刻画、写作手法等等,都可以用来参考。当然,这里指的是题材上的借鉴。
值得注意的是,这种借鉴,与入门篇中说所的模仿,是有本质区别的。
在入门阶段,更重要的是培养写作的能力,作品本身是好是坏,甚至能否公开发表都不重要;而到了求生阶段,对于已经具备入门级能力的作者来说,就必须注意借鉴的度,不但不能与抄袭沾边,同时也得避免与借鉴的范本过于相似。
我们必须牢记一点:借鉴的目的不是免去创新,而是为了开拓思路,更好地去创新!
至于用来借鉴的作品,可以有两类。
第一类是当前十分热门的作品,而这种借鉴,也常被称作“跟风”。
有不少作者对跟风行为很是不屑,认为这样做就是抛弃了自己的创造力,没有任何的技术含量。
但实际上,跟风在许多时候,是一种卓有成效的捷径,而且它往往都是对原有题材的再次创新,能将这一题材推到新的高度。
也正因为如此,一个类型最红、最好的作品,一般都不是真正的开山之作。
事实上,想要跟风跟得好,并没有想象中那么简单,这需要作者有敏锐的目光和判断力,抢在跟风大军之前先行一步,也需要作者举一反三、移花接木的能力,真正做到二次创新。
不过,不论如何,对于新人作者来说,这依旧是一个非常不错的选题方式,哪怕是个已经被写到滥的题材,也好过完全盲目地乱搞。
而且,能被如此大量的跟风,能够被写到滥,本身也说明这是一个被市场证明的经典好题材。
第二类是并不热门,但作者相当喜欢的作品。这种情况,谈不上是跟风,只能说是纯粹的借鉴。
对苦于找不到合适题材的作者来说,这也是选题的一种方式,可以在自己的脑海中搜索,回忆那些自己看过的,并且很喜欢的作品。
尽管这一题材现在已经不再热门,甚至连当年都未曾热过,但至少,作品能打动你,就说明它还是有一定市场的,尤其是,这很有可能是一个适合你写作的题材。
当然,对于这类作品,我们尤其要注意借鉴的范围,应该将它限定在题材上。至于具体的剧情设计、写作手法,我们更适合另起炉灶,完全创新。
对于新作者而言,这是有一定难度的,因此不太推荐职业级以下的作者选择。


3,从金手指入手
这种方法,是先为主角设定一个具体的金手指,然后再逐一推演引申,去思考这个金手指在什么场合下最能发挥其优势,故事需要一个什么样的背景,主角更适合设定成什么样的人……
比如,设定金手指为“千里眼”,主角的视力特别出色,十倍百倍于普通人。
那么,我们可以很自然地展开联想,这一优势,在拥有望远镜的时代显然是被缩小了,更适合的是古代背景,可以由此创作一部历史小说,主角可以是一位战场斥候,或者进而当一名领军统帅……
对于不擅长历史军事类型的作者来说,这个金手指也同样能用于武侠或是玄幻类型,因为它们的类型背景同样可以是科技并不发达的古代。
主角完全可以利用他的变态视力,远距离偷窥高手练武或是授徒,达到偷师学艺的目的,而这种剧情,又能进一步推导出新的设定——主角需要有一个较低的身份和较差的家世来历,同时他的武学天赋应该不错……
当然,这样的推演不一定都能顺利进行。许多时候,我们会发现推演到了一定的地步,会出现前后矛盾、难以两全的设定,或者推导出了一个完全不适合自己的题材。
比如上文中的“千里眼”金手指,推导出了历史、武侠、玄幻等古代背景的题材,如果作者本人只想写现代背景,那么,这就是一个失败的金手指构思,我们应该大胆果断地将其放弃
从金手指入手进行选题构思,具有一定的难度,但难度并不是特别大,新人作者可以进行一些尝试。
4,从主角入手


从人物设定,或者确切地说是从主角的设定入手,具体的方法与从金手指入手是类似的。


事实上,金手指也是主角设定中的一个方面,而除此之外,主角的相关设定还有身份、性格,等等。


一般来说,从主角入手进行设定,尤其是从性格的角度入手,需要相对特殊,并且适当进行夸张处理的设定。
比如,设定主角特别怕死。然后由此联想,在不同背景的环境中,当主角的这一性格被夸张到一定程度后,会有什么样的表现,并且由此能引出什么样的剧情。
不难想象,如果是在现代都市,他会在和平年代穿着防弹衣、头戴钢盔出门;会将自家的房子修成一个堡垒般的避难所;会雇佣最好的保镖,但又时刻提防着他们;会非常注意养生健康知识,合理饮食,科学锻练……
这样的行为,很显然需要大量的金钱支撑,那就必须导出主角是个富二代,或自己有能力赚钱,而后者又能导出主角在怕死性格的支撑下,放弃一切娱乐活动,努力赚钱的设定……
而如果是异界玄幻背景,无疑主角会刻苦修练,并且毫不犹豫地侧重防御类的心法技能,同时,主角也应该具备一副好脾气,轻易不会向人挑衅生事……
不过,不生事就意味着缺乏剧情冲突,为了能有故事可写,就必须再设定一些主角不得不和他人动手的原因,比如主角误服一株万年灵草,一身血液都能让人提升功力……
这种题材构思的方式,具备不低的难度,一般不推荐新人作者尝试。


5,从某个创意入手


这种方法,比从主角入手更有挑战性,需要作者具备相当的创作功底。


在这种情况下,作者可以通过其它文学作品、影视剧、社会新闻、生活见闻,等等的任何一个途径,获得灵感,获得自己新作题材方面的创意。


显然,这种方法并不适用于新人作者。


6,从市场需求入手


这同样是一种高阶方法,并不适合新人尝试。


只有对市场具备足够的分析能力的高阶作者,才能根据某一领域市场当前的具体需求,迎合其读者,为他们量身打造作品。


综上所述,新人作者开始选题,可以优先考虑从选定的类型入手,或是选择一部热门作品跟风,此外,可以适当尝试从金手指设定开始构思。


二,题材是否适合写






这一点,确切地说,是判断初步构思出的题材是否好写,是否是作者熟悉、擅长的。






很显然,不同的题材,对于不同作者的契合程度是截然不同的。






在一定程度上,题材的写作难度是与作品类型挂钩的,而各类型的写作难度,我在之后的文章中会有所提及。






具体到作品题材的话,新人作者可以从以下几个角度去衡量自己。






1,知识结构






包括所学专业、业余研究、特殊阅历,等等。






有一些题材会涉及到相对专业的领域,需要一些并非所有人都了解的特殊知识,比如篮球、官场、古玩、证券、赛车,等等。如果题材涉及到这些专业知识,并且你正好具备,那么这个题材能加分不少。






相反,如果不具备这样的知识,那么一般情况下就不必继续考虑它了。






2,性格特点






这是指作者本人的性格。当然,这里不需要太精细的分析,只需要一个大致的方向就行了,比如性格是更张扬还是更内敛。






对于新人作者来说,一般情况下,不适宜主角性格与自己本人相差太大。






否则,在写作中会感到别扭不说,还比较容易在无意中犯错,将自己的性格代入书里,替主角进行行为的判断。






显然,这会直接影响到作品的代入感。






在题材构思中,我们已经看到,主角的性格,是会与题材的选择产生直接联系的,而从这个角度看,作者本人的性格,也同样会影响到选题。






3,年龄性别






这一条很简单,就是指作者自己的性别与年龄。






性别的原理和上一条类似,新人作者一般不宜让主角与自己的性别不一致。






而年龄也一样,设定主角的年龄与自己一致,或差距不大,写起来会相对更容易一些。






4,想象力






这一条没有严格的评判界限,纯靠作者自我进行判断。如果觉得自己想象力匮乏,那么建议选取偏重现实背景的题材,比如都市、历史等类型。






而如果善于天马行空的想象,那更适合玄幻、仙侠等幻想色彩更重的题材类型。






5,兴趣爱好






这是指作者平时在阅读上的兴趣偏好。如果平时读某一类的作品更多,那么在新人阶段,选择这一类型进行创作,自然能省事不少。






6,题材设定推导






这一点,在昨天的文章中其实也已经提到。我们在想好了一个题材之后,就会进行相应的各项设定,包括金手指、主角、故事背景,等等。这些设定或许会很融洽地组合在一起,但也可能是互相矛盾、互相冲突的。






一个题材是否适合写,很大程度上,也是取决于各项设定冲突的程度,以及这些冲突是否有办法解决。如果解决不了,或是要牺牲很大的看点来解决,那它就不是一个好题材。






三,作品是否会受欢迎






对于任何一位作者来说,作品是否能受欢迎,都是应该在正式的创作之前就有所考虑的。






而作品是否受欢迎,一般而言,对象都是指市场,指小说面向的读者整体,不过,对于新人作者来说,还得多考虑一点——作品是否受编辑的欢迎。






在此前的文中我也已经提到了,编辑的喜好,从某种意义上说,对新人反而更重要一些。






对于作品类型的选择,许多人都会说“没有最好的类型,只有最适合你的类型”。这句话是正确无疑的,它对于题材的选择也同样适用。






不过,对于不同的网站、不同的编辑来说,在不影响自己创作水准的前提下,选择合适的题材,是能够提高签约成功率的。






一般来说,越大越强的网站,以及越有经验的编辑,会类型、题材本身的重视程度会越低,不管是什么样的题材,只要确实写得好,他们就乐意与之签约。






而小网站和新编辑,一般会根据所在网站的需求选书。网站的需求,大体上是两类:一是通过本站能卖好的作品,二是本站缺少的作品。






其中,第一条很好理解,也比较容易判断。作者只要留意一下欲投网站的主要榜单,以及网站首页的显眼推荐位,看一下上面都是哪些类型的作品,写的是什么样的题材,就能做到心中有数了。






当然,为了判断能够更为准确,最好能够以周为单位,每周去浏览一次页面,连续至少两三周,以减少特殊状况导致的误判。






第二条,确切地说,该是本站能有途径卖、有这方面需求、但缺乏对应作品的题材类型,千万不要误会,觉得物以稀为贵,网站上没有的类型就是好类型。






稀缺类别较难准确判断,但一般来说,它有两个基本特征。






第一是泛泛来说,它是受众群体庞大的类别,哪怕不是最热门的类型,至少也不会是典型的冷门题材。






第二是具体到某一网站,它应该拥有相对不算少的推荐位置,但翻来覆去只有少数几本书上推,或是上推作品数据明显低于其它本该人气接近的类别。






以上两条,属于“编辑喜欢的作品”。事实上,在很大程度上,这也同样代表了读者的喜好,对于新人来说,已经是足够了,不必进一步就分析各领域的市场需求。






不过,也正是对新人来说,还有一个不得不重点去考虑的因素——作者本人是否喜欢?






这是一个极其重要,但又很容易被忽略的要素。






许多新人,上来就奔着迎合市场、追逐潮流而去,哪个类型热门就写哪个类型,却不顾自己真正的喜好,而这样做的结果,是创作过程中一旦受挫,或是经济收益一时没能达到目标,就很容易对写作产生极度的厌倦,以至于前功尽弃。






相反,如果新人创作的是自己喜欢的类型、题材,那么他的挫折承受能力就会相应强上不少,同时,这也能在很大程度上影响其创作的效率。






因此,对于新人来说,选题时第一要考虑的,是自己是否喜欢,第二才是编辑是否喜欢。










怎么写设定及大纲




在确定了作品题材之后,便到了编写设定与大纲的环节。之所以将这两项放在一起,是因为这两者往往相互影响,密不可分。






这两者中,编写大纲,其实就是编故事。在编大纲的同时,实际上也是在完善设定。






因为编故事,不得不先考虑故事发生在哪儿、发生在什么时候,不得不考虑故事发生在谁的身上,这是个什么样的人,而在故事进行中,也不得不去想主角在故事中会遇到哪些人,在什么时间什么地方遇到,他们与主角谁强谁弱……






因此,当一个大纲编写完毕时,世界背景、势力分布、等级、技能、宝物、主要人物……等等的相关设定,就自然完成了。






而反过来也一样,如果先设定好各种细节,那么故事的走向与主角的成长,也差不多能够做到心中有数。






当然,从哪个角度入手,还是会有一些区别的,但新人不用关心这个,完全可以由着自己的性子和创意,从其中之一入手,或是两者同时进行。






对于新人来说,需要了解的要点,只有如下五条。


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1,大纲不是必备的,但有总是强过没有






在理论上,即时没有预先写好大纲,也未必会影响正文的写作,作者是有可能做到边想边写,一气呵成的。






然而,这终究只是理想中的状态,对于绝大部分作者来说,一旦离开了大纲的制约,作品在前期还好说,但从中后期开始,就会出现各种各样的问题,要么是剧情散乱,要么是前后矛盾,要么难以为继……






到了这个时候,作者会后悔当初没有制定好大纲,但为时已晚。事实上,大纲的作用还不止于此。






由于长篇小说写作的漫长,在某部分大纲定好之后,很可能当作者写到这里时,已经几个月甚至更久的时间过去,而在这时候,对于同样的剧情,作者往往会有新的想法、新的创意,再结合当初大纲,在某种意义上,作者便具备了双份的灵感,等于是两个人在进行创作,而且还是心灵相通、思路一致的两个人。






这对于作品质量的提升,好处是显而易见的。






除此之外,在大纲制定的过程中,作者还能发现许多题材、设定上的额外问题,并及时进行修正。






甚至从极端来说,倘若一个大纲越写越困难,剧情越走越窄,那也是提前证明这个题材存在着大问题,必须进行较大的调整,或是直接否决掉。






因此,新人作者千万不要忽视大纲的作用,不管你设计的大纲是好是坏,是简单还是详细,只要有,就是好的。






值得注意的是,写成文字的大纲,才是真正的大纲。






即便作者在脑海里已经有了一个非常完善的构思,即便已经牢牢记住了大纲的每一个步骤,但只要没写出来,就不算是真正的大纲。因为,在实际操作中,你会发现,最终写出来的东西,与大脑中所想的,是一定会有所区别的。






2,大纲需要写完,但不用写完整






大纲的构思,是等同于作品构思的,要考虑到开端,也要考虑到结局,需要想清楚中间大致的步骤变化。






如果大纲不完整,只是完成了一半,那么同样会因为无法预测后续的剧情,而导致前期剧情写偏,这和不写大纲的结果类似。






不过,我们也没有必要在一开始,就把大纲编得尽善尽美,从开局起,详详细细地把剧情编到结局。其中的原因很简单——我们并不知道自己的书会写多长。






一部商业小说,在构思阶段,它应该是具有足够的长度,并且可以尽可能延长的,但实际上,最终它会有多少字,是取决于作品表现的。






如果作品表现出色,非常受人欢迎,那我们就可以考虑尽量将它写长,但如果作品明显不被市场接受,一般来说,我们没有必要强行硬撑,及时完结作品,去构思新书,会是更明智的选择。






然而,在作品开局之前,新人作者是不太可能确切地知道市场反响的,也正因如此,我们需要有一个灵活的写作计划,而与此对应的,是一个前详后略的大纲。






在开局阶段,我们需要大纲尽可能的详细,而越到后期,大纲就越不用深入,只需要作者大致想清楚剧情的发展线索,大致考虑好路线就行了。






比如,开局的十万字正文,我们准备了五千字的大纲,那么,之后的一百万字正文,对应的可能只是三千字的大纲,而再往后的三百万字正文,对应的大纲可能连一千字都不到了。






当然,随着正文写作的持续,大纲也需要随时进行完善。在写满十万字正文之前,我们就必须完善好后十万字的大纲了。






3,设定需要随时完善






与大纲的设计类似,在开始正文之前,我们必须先写好基本的设定,包括世界背景、主角性格、等级设置等等。






而更详细的设定,比如故事中出现的宝物设定,完全可以随着正文的写作,逐步完善。






不同于大纲的是,后续设定并不太强调前瞻性,不需要在一段正文开始之前,就想清楚后续的全部设定,我们完全可以一边进行创作,一边在遇到需求时再开始新的设定。






不过,新人作者需要注意的是,许多细节设定可以随写随想,但在写进正文之后,请记得立即将它们分门别类,添加到设定文档之中。






这么做,主要是方便自己日后随时查阅。否则,一部可能长达数百万字,持续一年或更久的作品,写到后期,作者很有可能完全想不起之前写过些什么,甚至连主角拥有的物品都会写错。






而若是有一个完善的设定集,作者不仅能大大减少这方面的失误,同时,在某些思路打不开的时候,也能通过翻阅设定集,通过某一个已经被自己遗忘的人物,或是物品,寻找到一些灵感。






4,设定更宜走寻常路






在此,主要是指名词设置方面的设定。比如武功等级的设定。






许多新人会有一个误区,认为采用现成的设定就会使作品显得老套,因此他们想尽一切办法“创新”,绞尽脑汁设计了无数的新名词,让作品看起来“新意十足”。






殊不知,这是最下乘的创新,在多数情况下,它都会起到反效果。






上乘的创新,是体现在题材、YY模式的改变,体现在冲突的制造与解决上,而这种名词、名称上的变化,即使修改得很得当,甚至改成了一些更贴切的名词,很多时候也并非好事。






其中的原因,我们可以在开局介绍的部分看到,这么做,事实上是增加了作者要额外表达清楚的信息量。






原本是约定俗成,读者一看就明白含义的词汇,现在却需要费力地加上一段解释说明,但显然,读者并不是为了看说明文而来,这种说明性文字越多,作品的流畅性和吸引力就越低,而如果完全不加说明,读者又会看得摸不着头脑。






因此,对于新人作者来说,应当尽量避免这种无谓的“创新”,在作品设定方面沿用读者所熟悉的那部分。






5,剧情由冲突来推动






许多新人编写大纲,或写正文时,时常会突然卡住。






有时,这是因为剧情被写乱了,但更多的时候,则是作者觉得没东西可写,突然不知道该让主角干什么,不知道该如何让故事继续下去了。






要解决这一问题,也就是研究如何推动剧情发展。事实上,它的答案非常简单,可以归结为两个字——冲突!






事实上,网络文学的一切要素,都可以归结为冲突。比如升级,这是主角对自身强大实力的渴望、或是需求,与主角当前低微实力的冲突。






而有了冲突,就要解决冲突,所以主角要修练,要为了寻找修练的途径而四处奔波……






各种各样的冲突,既推动了剧情的发展,同时也制造了一个又一个的高潮。可以说,冲突的设置,才是小说的根本。






关于剧情冲突设置的详细介绍,请参考进阶篇的相关文章,而在这里,新人作者只需要初步有个概念,知道在大纲难以为继时,可以多从冲突的角度去思考,在已有剧情、已有线索中寻找新的冲突,或是强行制造出新冲突。






可以说,这是构思大纲时一个最基本的技巧。
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