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很多刚起步的作家,都会遇到这样的问题

本文配图 | 《怦然心动》

我们终其一生苦苦寻找的人性与情感,其实就存在于我们日常的生活里,存在于一个简单而动人的想法中。而在表达自己对于人性与情感的思考时,如何更好地去结合内容与形式,是我们需要去学习的。

生命的度过就像看风景,走得快可以看到更多的景色,走得慢却能更多地领略那些风景的妙处与细节。

——秦文君《十六岁少女》

01

儿童及青少年小说中的故事创意

作家能够赋予故事的最有利支撑便是一个 意义重大、能与读者产生情感共鸣的中心思想。

撇开写作技艺不谈,小说创作的头号杀手就是缺少故事。很多起步阶段的作家,受缚于思维的狭隘单一。他们创作的作品缺少 立体的人物、丰富的张力与多维的危机。整部小说从A点直抵B点,只有少许颠簸冲撞,呈直线状。其中,没有任何人经历关乎生命、信仰、或身份的深刻而巨大的转折。我对这样的故事一点儿也提不起兴趣,因为这里边根本就没有故事。

这样的问题通常源于过于狭隘的故事构思。在作者的某个想法有机会开花结果、大放光彩前,便被掐断于萌芽中了。即便心怀抱负的作者知道他们需要构建一个新颖独到的故事主旨,但大多数作者都无法对自己所选的素材做出足够深入的思考。

说到底,读者唯一所求的,便是有一个好故事来牵挂,有一个血肉丰满的人物能够惦记。当你坐下来开始创作时,问一问自己:我是否正在写一个特别的故事,此情此景,只在此时此刻,只对主人公一人而言,无他。在故事中你力求表达的是什么?读罢作品,你期待读者脑中萦绕怎样的想法?

02

独创性及新点子

在你搜肠刮肚,寻找小说创意的时候,不要耽溺或执着于创作出任何人都未涉足过的故事。那会把自己逼疯的。表面上,这看起来和作品要保持独创性的建议相左,但是,请注意听:所有的故事都已被人讲述过了。归根结底,基本的故事素材只有不多的一些——男女孩相遇,一个陌生人来到小镇,英雄踏上旅程——这些已经被重述了千百遍。

在通往出版的道路上,很多作家都经历过一个可怕的瞬间。他们慢慢烹制着自己的故事创意,通常会钻进去,全情投入,不写出个所以然来,誓不罢休。然后,他们瞥了一眼书店的书架,这时,最可怕不过的事情发生了!他们发现了一本听起来几乎和他们正在创作的故事完全一样的小说,但已经先行出版了,即使没出版也八九不离十了。这些作家陷入深深的沮丧中。他们不再写作了。

可他们没有意识到这是多么司空见惯的一件事,这也绝不意味着世界末日。 在当今的童书市场,让每一个故事与众不同的是如何将创意付诸实施。这正是你作为一名作家要展示给世人的。这里指的不是故事内容本身,而是你如何将其表达出来?投射在里面怎样的主题?你创造了什么样的人物?以及你是否发出了自己独特的声音?

一个新鲜独特的故事构思和深刻的故事主旨一样颇具价值。因此,在为下一部小说构思创意时,不要忘记这两个重要部分。

故事的独创性被过分渲染。作为一名作家,你的看家法宝是:眼界,以及以你独一无二的方式,将故事想法付诸实施的能力。童话故事便是很好的例子。如果你打算改编某个童话故事,但是只是简单地来一个乾坤大挪移,给故事换上当代的背景,改一改少许人物的名字,那么,你并没有为故事注入新的生命力,没有使故事价值有所提升。但是,如果你为故事引入一个真正新鲜而原创的大逆转——比如,在《机器灰姑娘》中,玛丽萨·迈耶尔将灰姑娘设置成一个机器人——此时,你才算进入了状态,即使故事素材是来自最为家喻户晓、人尽皆知的经典作品。

03

洞察人性的故事

由于故事内置的矛盾冲突不足,大多数故事无法使读者产生情感共鸣。回顾一下你的故事中主人公身陷麻烦的所有时刻——这里说的不只是“我家的狗狗把我作业给吃掉了”这种烦心事,而是真正的大麻烦,能够触及人物灵魂深处的煎熬。读者可不想读到人物糟糕的一天,然后一天又一天,麻烦没完没了,最后,一切结束于一杯袅袅的香茗、一个悠长的小憩。这样的故事极度乏味。

读者期待读到能够改变生命轨迹的事件与时间。你为人物设计了多少足以撼动心灵的重大时刻?他们多少次失失得得生命中最重要的人或事?你又为人物创造了多少可能,使他们得以清晰表达出自己的梦想与希望、恐惧与隐秘?倘若你无法将这些充满深情与热度的情感流诸笔端,我猜你还没有准备好一个足够厚重的故事。

同时,这也是你作为一名作家,应当考虑的故事主旨和核心主题。在创作时,你是否个人情感强烈?是否对生命感到疑惑,想探索其中哪些核心问题?哪些对人性渐渐累聚的深刻洞见,激发了你的创作灵感?

每部书都有故事诉说。请注意——并不是直截了当、赤裸裸地为读者说教。但是,每一部穿越时间、具有恒久魅力的小说,都传达出某种重要主题,探索了有关人性的某种真相,述说了人们活着的些许意义。现在,请让自己的思绪自由驰骋,想象力尽情起舞,想一想你可能会有怎样的核心主题。

读者希望在故事中看到自己——这便是他们表达关注的方式。而且,不仅看到他们自己,还有他们的生活哲学:他们的信仰与希望,心底里最深最深的梦想,他们的人生观、价值观。《恋恋笔记本》的读者唯愿相信:爱可以战胜一切。《美食,祈祷,恋爱》为这般读者而作:无论世事多么艰难、生命多么挣扎,他们依旧渴望一个充满爱与欢乐、终将实现自我的大大的世界。《暮光之城》传递给读者:一个平平凡凡的女孩也可以经历一场旷世奇恋——“我用我全部不朽的生命,等待你的出现。”《饥饿游戏》则关于,当一个人不得不为信仰而战时,他会拼尽一切力量——从来不曾知道的力量——直至死亡。所有这些主题都高于平凡生活本身,也往往更为理想化。但这正是小说给予作家的自由空间——出售天马行空的幻想世界,让读者情绪升温,使真实的生活体验更为强烈。

读者在阅读你的作品时,应该感到:“哇,人物/我历经种种磨难,现在,不管是在生活、信仰还是选择上,我感到比以前任何时候都更安心了。”或许读者还不知道他们是这么想的,但这是作者应致力于为读者创造的情感体验。

故事中强调的主题越具有普世性,潜在读者便会越广泛。你可以在故事中展示一个以上的主题,但是,首要的核心主题必须重大且易于表达。这个核心主题必须能够融入一句话,其中描述出你的主要人物和故事冲突。如果你无法在一句话中概括故事,那么你也不能在300页之内完成整个故事。这样一来,你的麻烦可不小。因此,从精华而紧凑的主题开始,然后由此拓展人物和情节。让你的故事具有传奇色彩,永不嫌晚。即使你的手稿接近完稿,你依然可以在分析作品后,用一个核心主题来武装它。想清楚你到底想表达什么,然后在修缮每一个故事元素的时候,强化这个主题。

本文节选自《童书写作指南》

本期编辑 | 温不叔


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本文作者
2020-12-17 12:07
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