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[新闻] 网文发展二十年:“好故事”向前

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bymswe 发表于 2021-6-4 14:18:37 | 显示全部楼层 |阅读模式 打印 上一主题 下一主题
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作者:刺猬公社

别拿网文读者不当“聪明人”。
作者 | 佳璇
编辑 | 园长
最近,阅文大神作家青衫取醉很忙。他的网文作品《亏成首富从游戏开始》2019年8月上架,迄今已更新了470多万字,进入了收尾阶段。
这部作品讲述了一个游戏版“西虹市首富”的故事,主人公想要亏损,却总是意外大赚,剧情张力十足、笑点密集,同时逻辑自洽,以专业视角展现了游戏设计及行业内幕。

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青衫取醉 第六届阅文原创IP盛典现场
《亏成首富从游戏开始》问世后,一举打破了起点中文网游戏频道的销售记录,在2019年后入V的游戏品类连载作品中均订排名第一。
作者青衫取醉也因此被誉为“2019游戏反套路王者”。他向刺猬公社(ID:ciweigongshe)表示,这是他从事网文写作以来完成最顺利的一部作品。如果说把他过去的创作比喻成“买彩票”,想出了一个点子,读者喜不喜欢要看运气,那么到了《亏成首富从游戏开始》,他真正总结出了一些规律,找到一条正确的道路,在巨大的收获中拥有了愈战愈勇的信心。
在网文高速发展的二十年里,故事和爽点被翻来覆去地书写,拓荒的作家们一个个“登顶封神”。而当土壤不断被开垦,如何“精耕细作”产出更优秀的好作品,另辟蹊径写出更动人的好故事,成为了新一代网文作家的课题和使命。
在网文商业化写作的语境之下,什么是好故事?创作者们如何生产好故事?好故事如何生生不息?
为了探索这三个问题的可能性答案,刺猬公社(ID:ciweigongshe)与三位头部网文作家聊了聊。他们分别是“言情天后”叶非夜、《大奉打更人》作者卖报小郎君、《亏成首富从游戏开始》作者青衫取醉。在2021年6月3日的第六届阅文原创IP盛典上,作家们收获颇丰。
叶非夜:年度最佳作家。作品《我的房分你一半》《喜欢你我说了算》入选年度女频人气十强,《我的房分你一半》为年度女频人气TOP1
卖报小郎君《大奉打更人》:年度最佳作品/年度东方幻想作品/年度影视改编期待/年度男频人气十强
青衫取醉《亏成首富从游戏开始》:年度游戏竞技作品/年度漫画改编期待/年度男频人气十强


好故事



《顶楼》为什么会火?
2021年,韩剧《顶楼》多次登上微博热搜。霸凌、谋杀、出轨、上流社会、死而复生……这部集狗血天雷于一体的开年大爆款,让全网观众翘首以盼、反复讨论。
阅文白金作家叶非夜也追着看。她直言,《顶楼》中其实运用了大量国内言情网文圈5年前、甚至是10年前的常见梗,但《顶楼》的编剧很厉害,她把这些梗完成得很高端。
以“全员恶人”的核心卖点抓住观众的猎奇心态,保持角色的基本智商和情节逻辑,剧情高能、节奏飞快,演员演技在线,这些都是《顶楼》的亮点。《顶楼》中当然也有不少Bug,但这并不是一部糊弄出来的作品。
“我们要找到爆款作品的闪光点。观众讨厌的不是狗血,而是无脑的狗血。无论是发糖还是虐心,都不能无脑。”叶非夜说。

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《明天也喜欢》叶非夜
无脑——这曾是网络文学最难撕掉的一个标签。
长期以来,在网文商业化写作的语境之下,“爽”曾是作品最核心的需求。逆袭、打脸、感情事业双丰收等惯用套路屡试不爽,为许多读者平淡的生活制造了一场场幻梦。而幻梦的另一面,则是网络文学始终无法回避的争议:对“爽”的盲目追求与故事逻辑的欠缺。
然而,写下2021年现象级爆款作品《大奉打更人》、起点最高订阅记录创造者卖报小郎君发现,近年来网文市场正发生着巨大的变化。

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卖报小郎君 第六届阅文原创IP盛典现场
首先是精品化的程度在加深。
就卖报小郎君所在的起点中文网来说,读者们越来越讨厌“小白文”了。这一类作品的特点是“没有逻辑的爽”,比如为了烘托主角的强大,让配角无缘无故跳出来被打脸。读者们追求爽文的需求没变,但他们需要更有逻辑的故事,更有设计的爽点,来满足“阅尽千书”、日益刁钻的口味。
其次,网文作品的题材越来越丰富和多元。
作者青衫取醉表示,这几年有一个很明显的现象,专业领域相关题材的作品出现得更多了。
比如这两年非常热门的医疗题材出现了多部精品。作者们有的是专业医生出身,有的查阅大量专业资料、进行实地体验,这些苦功夫对作品质量的提升效果有目共睹。而青衫取醉在游戏频道里的优异成绩,也与他过去游戏策划的职业经历有密切的关系。虚构的好故事并非单纯倚仗空想的“蛮力”,也越来越多地扎根在现实土壤里汲取营养,为读者们展示着广阔而又深邃的天地。
题材的多元,也反映出了读者们的阅读倾向越发朝作品质量倾斜。
比如,过去网文市场往往会追逐畅销品类的“风口”,但现在不少作者会勇敢尝试小众题材创作。小众题材是一把双刃剑,但只要作品质量够好,读者们便会蜂拥而至,甚至有可能形成一个新的流行趋势。近年来,这种情况并不少见。
新一代的网文“好故事”,强逻辑、重专业、更多元。


创作者



大多数网文作者的时间,属于深夜。他们积累的灵感与创意,在夜晚的气息中发酵,再用语言和想象,一砖一瓦地建构出瑰丽的心灵宫殿。
叶非夜说,她很喜欢在夜间写作,很安静,不会被任何事情打扰,有时会创作到凌晨三四点。
她不会跟风创作,也不会只待在舒适区,更不喜欢打“无准备之仗”,因此会花很多时间为新书搭建地基。比如她的代表作《国民老公带回家》,在开书前就准备了两年之久。
兼职写作的卖报小郎君,对创作的时间和环境要求更加苛刻。他在凌晨之后才能找到好的状态,身边不能有人也不能有声音,因此时常到凌晨四五点才更新。
这与《大奉打更人》这部作品的创作难度有很大关系。这是一部“仙侠+探案”的创新作品,它巧妙地将俗世朝堂背景、百家文化与仙侠修炼结合,设计了一个个精妙的案件作为引线,一步步展现出一个波澜壮阔的全新世界。这本书不属于“打怪升级流”,需要保证每个案件的逻辑,埋设众多伏笔和关窍。从敲定这个题材、选择“Hard模式”那时起,卖报小郎君没有一天是轻松的。

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《大奉打更人》卖报小郎君
他习惯沉浸式写作。这种写作方式,需要他在写之前至少花费半个小时调整状态。在安静的夜晚,他会先把前面的章节看一遍,思考这一章出现的角色,安排剧情张力和爽点,再浸入这个虚构的世界中。
“其实,那些读者们觉得有意思、看了哈哈大笑的情节,都是我抓了好几把头发才写出来的。”卖报小郎君说。
在连载期,他基本没有娱乐生活。除了日常工作,他把剩下的时间全用在写网文和看网文上。每天8000字的更新量,让他的发际线上移了不少。而创作上的勤奋,则会稍许缓解他面对六七万正版读者盼他更新时的焦虑。
作者们日常面临不同的声音,这些声音大多来自读者,既是压力也是动力。
比如,在叶非夜创作《国民老公带回家》时,有读者评论她只会一种狗血虐文的套路,没有新意。等到她开始尝试突破自己时,又会有读者表示更喜欢她以前的风格,想看虐不想看甜。
叶非夜用一颗“大心脏”面对这些评价。在她看来,一个作者不能惧怕这些声音。有声音代表还有读者在关注你,那么最重要的就是继续把作品写好。

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叶非夜 第六届阅文原创IP盛典现场
而目前正在收尾《大奉打更人》的卖报小郎君几乎不看评论,以防止自己受到读者催更的影响。
“收尾期写不快,要考虑的东西太多了。现在一天大概只能写一章,我宁愿放慢更新速度,也要稳住质量。如果太频繁地看书评,心态容易崩,进入恶性循环。”卖报小郎君说。
失去了书评的参考维度,他主要通过追订数据来判断作品的方向。追订数据的涨跌,是读者内心最真实的反馈。
对此,青衫取醉有一套自己的方法论:找到作品的核心卖点和目标受众,才能避免跑偏。
《亏成首富从游戏开始》创作期间,时常有读者向他表示已经对作品中的“反套路”失去新鲜感,但青衫取醉依然坚持这条核心创作思路。
在他看来,一部作品无法面面俱到,让所有人满意。80%的读者是一种想法,20%又是另外的想法。这时,作者的头脑要保持清醒,要找到那80%的目标受众,而他们很有可能是“沉默的大多数”。只有找到自己作品真正的优势,才能顺利走到最后。
多写多想,保持勤奋与清醒,让这届网文创作者脱颖而出。


生生不息



对于一位网文作者来说,拥有一部代表作或爆款作品是非常重要的。
在《亏成首富从游戏开始》之前,青衫取醉的创作比较“信马由缰”,成绩也不够稳定。回头再看,他认为这是创作第一阶段的某种懵懂和幼稚的表现。而这部爆款作品的出现,让他迎来了巨大的成长。
这其中有一个关键性前提。基于过去的创作积累,这本书拥有了优秀的起步成绩,促使创作初期迅速涌入了大量的读者和反馈。阅文庞大的读者流量,让青衫取醉收获了更加全面而真实的数据。在调整和反思中一路创作,他完成了六成以上的技巧提升。
就青衫取醉的个人经验,毙掉错误路线与找出正确路线之间,存在明显的区别。
“这有点像开公司。开10家失败的公司,只能说是找到了一些错误的方向,为自己犯错减去几种可能性,距离成功或许还很遥远。”青衫取醉说,“但如果你开了一家成功的公司,在这个过程中,你对公司定位、招聘员工、团队架构、规章制度等等都有了体验,找到了正确的方向。它带来的提升,可能会比开10家公司总结的失败经验还要多。”

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《亏成首富从游戏开始》青衫取醉
从另一个侧面来说,这也是网文作者们职业成熟度提升的重要体现。
同行们评价青衫取醉是一个“相对理性的作者”。青衫取醉认为,成为专职网文作者的第一步,是要想清楚一个问题:我到底为什么而写?
在网文这个高度商业化的产业中,如果没有读者反馈和创作收入,作者也很难坚持住自己的想法。因此,最好的创作状态,其实是找到个人口味与读者口味的契合点。这需要理解网文市场、平衡创作心态、抓住时代情绪、在实践中尝试和思考。

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阅文旗下优秀网文作品展示区
拥有第一部代表作之后,如何创造出更多的代表作,则是对网文作者更大的考验。
在叶非夜看来,作者要对自己有清楚的认知。网文行业的“火书”太多了,这其中有很多因素的影响。当作者突然收获了超出预想的巨大成绩时,更要稳定心态,专注写好故事。因为接下来的问题是,如何做到把读者留下来,让他们愿意看你的下一本书,甚至愿意看你的每一本书。这一点其实非常难,没有多少作者能做到。
处境只会更加严峻。叶非夜清楚,短视频、剧本杀等新兴娱乐方式的涌现,让网文行业受到了冲击。但从整个行业层面上说,这未尝不是一件好事。
“越是充满挑战的环境,越能出现真正爆款的内容。因为一定是非常厉害的作品,才能在激烈的竞争中拼杀出来,这也会刺激网文作者们静下心来,去创作更能留住读者的好故事。”叶非夜说。
在充满挑战的大环境之中,作为平台方的阅文为作者们提供了一种更为成熟的支持与关怀。用更庞大的数据、更多样的案例、更富有经验的伙伴,建设着让更多“好故事”诞生的基础生态,提升了网络文学的市场价值。
正是在编辑北河的劝说下,卖报小郎君挑战了天花板更高的仙侠题材。考虑到“打怪升级流”的泛滥,也为了更容易进行IP改编,他开创性地在仙侠基础上加入难度颇高的探案元素,这才成就了《大奉打更人》——起点仙侠频道首部十万均订作品。
青衫取醉也在积极存稿。他想在当下作品完结之后,“无缝连接”下一本书的更新。如今,写书已经成为了他生活中最有乐趣的一件事,甚至超过了出去玩、宅在家或打游戏。
“对于下一本书,我的期待大于紧张。我很想知道,那些我总结出来的经验和规律,具不具有普适性,我想用下一部作品去验证。”他说。
好故事因此而生生不息。
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